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La Vida De La Mariposa Monarca.

Julio 19, 2009

La Vida De La Mariposa Monarca.

El ciclo de vida de la Monarca pasa por cuatro etapas muy diferentes y cada cambio es como un sorprendente acto de ilusionismo.

Etapa 1 Huevo.

La primera etapa está formada por los huevecillos es de un color que va del blanco
grisáceo, al crema, que son parecidos a un diminuto balón de futbol americano
con aproximadamente dos milímetros de largo y un peso de 0.46 miligramos. Es
sorprendente saber que cada hembra pone alrededor de 400 huevos en las hojas de
los algodoncillos y que son su alimento preferido.

Etapa 2 Larva.


Las larvas u orugas emergen después de tres a cinco días y son gusanos con franjas
blancas, negras y amarillas en forma de anillos transversales brillantes. Al alimentarse del algodoncillo las larvas incorporan en su cuerpo sustancias tóxicas que las protegen de sus depredadores.

Sus colores advierten a sus posibles comensales: Esta etapa dura de nueve a 14 días y al final la larva pesa 1.5 gramos , es decir ¡más de 3,000 veces el tamaño del huevo!,Al crecer la larva muda su piel cinco veces.

Etapa 3 Crisalida.


Durante la ultima muda, la larva se transforma en pupa o crisálida, un saco cónico de
color pálido a verde azulado, con muchas manchas doradas y negras, de forma oval
que poco a poco va haciéndose transparente hasta que es posible ver en su interior los colores anaranjado y negro de las alas de la mariposa. Esta transformación, quizá la más fascinante y sorprendente del proceso, dura aproximadamente de ocho a 13 días.

Etapa 4: Adulto.

Cuando
se acerca la hora de que el adulto emerja, la crisálida se oscurece su cubierta permite ver a la mariposa, liberando primero las patas y las antenas. La mariposa se cuelga con sus alas hacia abajo y espera a que éstas se extiendan, se sequen y se endurezcan.

Las mariposas Monarca adultas tienen dos pares de alas de color naranja rojizo muy brillante con nervaduras como venas negras y manchas blancas en los márgenes.El tamaño de sus alas abiertas es de 11 centímetros y su peso no llega ni a un gramo. Los machos son un poco mayores que las hembras y presentan un punto negro  en las vénulas de las alas. Los stigmata son escamas que producen feromonas para atraer a las hembras, aunque al parecer no son muy utilizadas por las Monarca migratorias.

A los tres días de haber salido del capullo los adultos desarrollan órganos y cinco días después, se reproducen. Este ciclo que incluye apareamientos, puesta de huevecillos, larva, pupa o crisálida, adultos y de nuevo apareamientos, se lleva a cabo en un periodo de aproximadamente un mes y se repite varias veces a
medida que las mariposas avanzan de sur a norte durante la primavera y el veranoen Estados Unidos y Canadá.

Protagonistas de una titánica epopeya

Julio 16, 2009

Cada año a fines del mes de Octubre, millones de mariposas monarca llegan a los bosques Michoacanos después de un largo viaje de 4.000 Kms. desde el norte de los Estados Unidos de Norteaméarica para reproducirse y luego retornar siguiendo un ritual antiquísimo.

 Viajando en colonias compuestas por más de 20 millones de individuos, estas hermosas mariposas de alas color naranja rojizo brillante, con elegantes nervaduras negras y manchas blancas en las orillas, llegan para hibernar, tapizando los árboles de oyamel y el cielo mismo con su radiante belleza, brindando a locales y visitantes, un espectáculo sin igual que está destinado a grabarse en la memoria de todo aquel que tenga oportunidad de presenciarlo.

 Las mariposas monarca utilizan varias rutas migratorias: las que llegan a México vienen de la zona ubicada entre las Rocallosas y los Grandes Lagos, bajan por la Sierra Madre Oriental, entran al Altiplano por las montañas más bajas y llegan a los estados de México y Michoacán de Ocampo.
Otras, viajan de la zona ubicada entre el Océano Pacífico y las montañas Rocallosas, hacia el estado de California y aquellas que habitan entre el Océano Atlántico y los Grandes Lagos cruzan los estados de Carolina y Florida para llegar a Cuba.

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